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Rainbow Seeker JPN-34 News #2
2010 Dragon Yacht Race
Rainbow Seeker JPN-34

みなさんこんにちは。
また長らくご無沙汰してしまいました。
なんせ、今年は本当にヨットヨット・・・の一年。
海外のレースにも出場いたしましたが、今日はそんな僕の2010年のヨットレースライフを
国内レースのみ、一年分ダイジェストで書きます。

さて、昨年2009年から僕もヨットレース参戦などヨットに本格的に復帰し、
当然、ドラゴンクラスのヨットレース参戦するようになりました。

復帰年は、扱い難しいヨットと新米クルーを抱え、
僕たちは、並み居る強者レーサーに、ただただ、必死について走るのみ。
結果は常にビリ。
でも、ひたすらゴールを目指す。
とにかく、レースに参加する事が大事と、順位は悔しくても参戦し続けた一年でした。

今年2010年は、極寒3月の初戦・スプリングレガッタからスタート。
いよいよレース幕開けです。


●3月6日、7日<スプリングレガッタ> 


極寒の海へ落水体験

スプリングレガッタは2日間で、
ポイントはつかない気楽さはあるとはいえ、レースとなれば本気。
さあ、今年はがんばるぞと意気込み充分で初日を迎え、いざレース海面へ!

ところがなんと、スタート前にクルーが落水!
落水直後、僕はとっさに彼のライフジャケットをつかみとり、
ぐいと引き上げ、流される事は免れたものの、

「大丈夫か」
 と問うと、
「はい大丈夫です」
 と返事。

でも、全く大丈夫そうではない。
わかりやすくパニクッた表情でガタガタ震えている。
これではもう彼の体がもたないと判断し、すぐ帰港。
ということで、1日目は残念ながらリタイヤ。DNSとなりました。
(※DNS=Did Not Start「スタート出来なかった」という公式レコード表記)

帰港後、すぐクラブハウスのシャワーへ駆け込む彼。
案の定、なかなか出てこない。
「どう?」
「まだ寒いです」
今の時期は海は一年で最も冷たいのです。
この時期に落水体験をするのは、我々慣れた者でも勇気が要ります。
彼はこの日まさに身を以て、最高の体験をしたのです。


気を取り直し2日目。

この日はコンディションも良く、レースは合計3戦行われました。

第1レースは予想通りビリ。でも去年とは確実に違う実感がありました。
なぜならば、去年と同じ最下位でも、接近戦の態のままのフィニッシュでの最下位だったのです。
去年は僕たちの艇は、前の艇はからかなり引き離されてしまう屈辱的な最下位ばかりだったからです。
そして、第2レースはなんと、ドラゴンクラスのレースに参戦して初めてビリではなかったのです!
最下位じゃなかった、という事はすなわち之れ何を意味するか・・・・?
セイリングやレースの上級者ばかりのドラゴンクラスで、混戦の中に交われた・・・という事です。
それはイコール、勝利も手の届く範囲に有ると言い換えられるのです。
(僕の中では)
僕は胸の中で勝利を手にするイメージが出来上がり、密かにワクワクしていました。
第3レースも最下位ではありませんでした。さらに言えば、後ろの艇は第2レースとは違う艇。
このドラゴンクラスの混戦の中に、僕たちも混戦する実力に満てきたのだと確信したのです。
そして、「今年の目標=全日本制覇」が、完全に視野に入ったのです。



●4月18日<ポイントレースのスタート>

シーズンを通して何度か行われるヨットレース、ドラゴンクラスはこの4月からスタートし、
11月の最終戦まで全部で6回のポイントレースが開催され、
その合計ポイントで今期の優勝チームが決まります。

また、10月にはドラゴンクラス全日本が開催されます。

並み居るドラゴンセイラーを押しのけ、このポイントレースでのクラス優勝はもちろん、
たやすいものではありませんが、僕の意識の先には「全日本」の事しかありませんでした。
故に、これからのレースは全て、全日本に向けての練習、と考え、
一戦一戦、学び、有意義にレースをこなすことを考えました。
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そして迎えた6月のポイントレース第3戦目、素晴らしいことが起こりました。
何と、僕たちの艇が最後のレグ※までトップを走っていたのです!
この時の結果は2位でしたが、このレースは、僕にさらなる自信と確信を持たせることになった、素晴らしい経験でした。
(※レグ=レースで回航するブイとブイの間を指して「1レグ」と言う。レースによりこのレグ数がそれぞれ違います)


●10月23日、24日<ドラゴンクラス全日本>

全日本はポイントレースの結果には干渉しない、独立したレースです。
毎年開催地が変わるのですが、今年はホームグラウンドである我が西宮が開催地となっていました。

いよいよ、目標としてきた全日本。
僕の緊張が高まり、興奮で胸がワクワクと躍るような感覚で臨んだ初日、奇跡が起こりました。


1日目 第1レース 虹を見たRainbow Seeker号

僕はこのチームのリーダーでスキッパー(舵取り)で、クルーが他に2名、合計3名でレースに臨みます。
この日のコンディションは微風。
こんな日は特に、わずかな風でも効率よくキャッチして、誰よりも優位に風の声を聞かねばなりません。
ほんのわずか、例えば数ミリ単位での微調整、海面の表情の変化など、有効な条件を見逃すことは出来ない、難しい読みが要求されます。
強風下で艇をコントロールしこなすのとはまた違う意味で、緊張するセイリングとなります。
故に、セイルのトリム※やその他の細かい事はクルーに任せ、僕は舵と風に全神経を集中させていました。
ひたすら上マーク(1番目のマーク)を目指し、周りの艇や余計な情報には目もくれず、
クルーを信頼して自分はひたすら集中するのみとしたのです。(※トリム=調整)

そして、上マークを回航すると、クルーの「トップです!!!」と叫ぶ声が聞こえたのです。
僕もすぐさま周囲を確認し、確かにトップであることを確認したのです。
この瞬間、僕の体に熱い血がぐわっ!と流れました。
やった!
トップで回航する快感が大きすぎて、しばしアドレナリン放出した状態でした。
結果はフィニッシュ直前で他艇に抜かれてしまい残念ながら2位でしたが、
万年ビリ選手がトップに立った瞬間です。大満足のレースでした。
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1日目 第2レース

スタート後まもなくフライングの警笛が鳴り、僕たちの艇に対しての警告かどうか確認しきれないままフライングを受け入れ、もう一度スタートラインへ戻る事に。
最高のイメージで終わった第1レースの後、気合が入りすぎのスタートをした自覚があったので、やってしまったのかと思ったのですが、実は他艇に対しての警告でした。
やらなくてもいいリスタートをして最下位からの不利なスタート。
それでも全く諦めず懸命に追い上げ、しかも風が振れていたので他艇とは別のコースを走りました。
そして、第3レグあたりで他艇を一気に抜き、結果、2位でフィニッシュすることが出来ました。

そして、1日目の総合結果は1位タイ。
もう誰も、僕たちの事を「万年ビリ艇」とは言わない。
どうだ、これが僕らの実力や!!
誇らしい思いで満たされて、大満足の結果となりました。

その夜、西宮の某所で行われた懇親パーティでは僕たちの艇は何かと話題の中心にありました。
もちろん、僕たちの快進撃がその話題の中心なのですが、
話題のネタになる事が、実はもう一つあったのです。

この日、レースが始まる直前に、沖の向こうに虹がかかっているのを見たのです。
僕たちの船名、「Rainbow Seeker」という名前と同じ虹が、
まさに僕たちの為に目前に現れてくれたのだと思いました。
そしてその事を、皆の前で挨拶した時に話しをしたのです。

「虹を見たからRainbow Seekerさんやっぱり強いわー」と、冷やかされ、
嬉しいやらこそばゆいやら、非常に幸せな気分に包まれた夜となりました。


2日目  第1レース・第2レース・第3レース

今年のレースは順風か微風・・・
その事を象徴するように、前日とはうって変わってこの日は朝からとんでもない強風。
我々が最も不得手とする気象条件。
僅かなミスが致命傷となり、レースでは取り返しのつかない遅れとなってしまいます。
風を掌握でききる知識、技術、経験よりも、
艇やまた自分の動きをコントロール出来る技術や経験の方もより重要な要素となりますので、
強風下での練習やレース経験の浅いクルーが多い我がチームに於いては、非常に不利となるのです。
隣を見れば元・オリンピック選手や、有名大会で常に上位の経験を若い頃からされている強者セイラーがずらり。
やはり、総合的に走りが安定しています。
不利なのは判りつつ、それでも大健闘、この日の結果はいずれも9位以下。
決して良い結果ではありません。
しかし、色々な意味で、僕たちの実力や弱点が客観的に把握できた、とても良い経験をさせて頂きました。

全日本・総合結果は7位。
前日の「天国」気分から一気転落したような結果に、しょんぼりしているクルーたちに、
「これから冬場の強風練習するぞ!」と声をかけ励まし、
また、自分自身の気持ちも新たに、来年のレースへ強きで臨む意欲も湧いてきました。




●11月7日<ポイントレース最終戦・"山村杯">  第1レースのみ

この日はほとんど風がなく、穏やか。
しかし、全日本の項でも触れましたように、我々にとっては好条件。
結果、第1上マークをトップで回航し、次のレグの下のマークで抜かれ、
その後に抜き返すつもりが、風がなさすぎる為に急遽コース短縮とのオフィシャルからの指示。
ヨットレースでは自然相手ですので、こういうイレギュラーな事がままあるのです。
抜き返すチャンスをあえなく絶たれた結果、2位のまま終わってしまったのです。

しかし、今年最後のレースを2位で終われた事は、
我々のチームにとって最大の「希望」というトロフィーとなりました。

今年もJPN-34 "Rainbow Seeker"を応援して下さったみなさん、ありがとう。
心から御礼申し上げます。
また、来年も頑張りますので、どうぞよろしくご声援下さい。

Mr.JIB

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by mrjib | 2010-12-08 18:20 | Yachting
Rainbow Seeker JPN-34 News #1
短い夏が終わりさっさと秋がやってきたと思ったら、
いつまでも蒸し暑い気候が続いていますね。
みなさんお元気でしょうか?
さて、今日はいよいよ僕の乗っているヨット・ドラゴンクラス
「Rainbow Seeker」の話しの続きです。
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時間は少しさかのぼり今年の浅い春のはじめ。

さあ、また久しぶりのヨットライフ!と、
Rainbow Seekerに乗り始め練習開始。

久しぶりのヨットの感覚を味わいつつ、勘を取り戻しつつのセイリングは、
五感の全てを使い集中し、終わると心地よい疲労が得られます。

ドラゴンは3人一組のチームで帆走するのですが、
もちろん、この強者どもが集う西宮にはクルーの候補がたくさん集まっています。

・・・が、どうせチームを組むならJIBのスタッフだけで固めたら、どんなに素晴らしいでしょう。
そこで僕は乗り始めてすぐに、
「JIBチーム結成 → 育成 → (できれば)一勝」
が、今年の大きな目標になりました。

とはいえ、実は現在、JIBスタッフにはヨット経験者がほとんど居ない状況で、
主力メンバー2名を選抜したのですが、2名とも全くの素人。
前の記事にも書きましたが、ドラゴンという船は遊びの部分がほとんどないレース志向で、
故に知識と技術を要求されるため、そう簡単に乗りたがる人も居ないようなヨットです。
要するに、難しいんです。
それにいきなり全くの初心者にチャレンジさせようというのだから、大胆です!
でも、とにかくJIBスタッフだけでレースに出て勝つという事を目標にしたかったのです。
Rainbow Seekerズッコケチームの結成です。

そうして、僕たちは練習をスタートをきりました。

まずはそれぞれに役割を決めることから始まり、
初心者の二人には早速幾つかの重要な課題が課せられました。
すばやくロープワークができること、
ヨットの名称を覚えること、
キャットリグ(一枚帆)のディンギーを一人で乗れること、
そして動作が素早くあること、という内容でした。

彼らはそれを必死に(?!)覚え、また海に行っては実践し、
夏が来る前には何とか一人でヨットに乗れるようになっていました。

でも、ヨットというのはただ水の上を移動する乗り物ではないのです。
海でのさまざまな体験、
波や風という自然や地球といった大きな存在と今までとは全く違うアプローチで対峙することは、
さぞかし刺激的であるでしょう。
風の力を感じ、太陽のきらめきや波の揺れ、匂い、五感の全てが開いてゆくような体験です。
穏やかな湾内で練習していても、少しは「死」が近いところにあるということも、体験する事もあるでしょう。
僕にも覚えがありますから。
しかしそれらの味が病みつきになって、こうなっているわけですから(笑)
彼らが吸い込まれてゆくようにヨットと海の世界に夢中になっていく過程を
今まさに歩んでいるわけですね。
楽しくて楽しくてしようがないはずです。

さて、ドラゴンでは、私一人で操船と指導の両立がなかなか大変なので、
彼らのトレーナーとして、有能なクルーに参加してもらう事になりました。
日本チャレンジにも出場したことのあるT君で、これがなかなか爽やかで男前の好青年です。
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余談ですが、僕はみなさんご存知の通り、
ヨットを始めその他マリンスポーツ、クライミング、バイク、音楽etcetc...
遊びの種目がとても多いです。
故に、さまざまなタイプの人々とコミュニケーションを持ち、リーダーシップを取り、
またお酒の文化や芸術も好きなので、その接点で集まってくる人々も居ます。
仕事の部分を含めるともっとそれは多種多様な人種たちや組織と接する機会が多いのですが、
ヨット界の人々だけは特別です。
年齢を重ねたいい大人たちが不思議な事にいつまでも毒されず、一様に爽やかです。
僕はそんな仲間たちと接する度に、心からホッとするのです。
(と言っても、今僕の周囲に居るヨットの仲間たちとは、最低でも同年代から年上の先輩方ばかりですが)
裏表のない単純な笑顔を見せるヨットマンは、まるで少年のようなくったくのなさです。
自然の厳しさや素晴らしさを体で体感したものたちが共有する連帯感なのでしょうか。


ドラゴンでの練習は実践タイプと決めていました。
いきなりレースに参加して、走り慣れようと考えました。
レースには3名で参加するルールなので、私とトレーナーそして新米1名という構成です。

最初のレースで僕はセイリングやヨットレースの勘を取り戻し、
2回目のレースからいよいよ新米ヨットマンもクルーとして参加することになりましたが、
あいにくのひどい悪天候。
新米クルーは、レースで敵と闘うのではなく、
すさまじい強風と揺れで恐怖と船酔いと闘う事で終始したのです。
しかし、そんな彼の事を笑えないんですよ。
よく頑張って、耐えていました。

ドラゴンのデッキには、ドラゴンくらいのサイズのヨットには通常装備されている落水防止の「ライフライン」というガードがありません。
強風の中オーバーヒール(必要以上に船体が傾くこと)し、バウ(船首)からドカーンと波につっこむ。
たちまちコクピット(操舵席)まで水が入り込む。その水をポンプで掻い出す。
この状況でデッキにしがみつくよう両手でふんばり、海に向かって嘔吐するのです。
(汚い話しですみません)
怖いのと苦しいの度が過ぎて、顔が笑うんです。

それでもその夜のDOG HOUSEでは、お客さんや仲間たちの前で
今日のヨットレースの事を何とも誇らしそうに嬉しそうに話ししていました。

あっと言う間に夏が来る頃には、2人とも真っ黒に日焼けし、
いっぱしのヨットマンに見えるほどになりました。
(内容はともかく!)

そうこうして、トレーナーを除く僕とスタッフ2名の、
JIBオリジナルメンバー3名ではセーリングではできるようになったけど、レースはまだまだ無理な状態です。
しかし、今年は11月のレースで、それなりの成績を挙げる事で
このズッコケチームのデビューイヤーを締めくくりたいと思っています。

我々のJIBチームが一人前のチームになるため、勝てるチームになるため、
そんな思いを込めて、この秋からJIB製品の一部に、
我々の乗るヨットの※セイルナンバーをデザインとして取り入れました。
どうか我々に力を下さい!という思いをこめて。
そして僕たちはその責任に於いてプレッシャーをかけています。

目印しはステンシルで、

『JPN 34』

です。

みなさんどうか応援をよろしく!!
また、新西宮ヨットハーバーでJPN34を見かけたら(ヨットでもJIBグッズでも)
みんな声をかけて下さいね!


※セイルナンバー
ヨットの個体を識別する番号で所有者や管理全般を特定できる番号d0093654_17285042.jpg
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by mrjib | 2009-10-03 17:05 | Yachting
International Dragon The Royal Class
●Dragonとの出逢いと再会

60歳という年齢を機に、赤いちゃんちゃんこの替わりに気に入った赤いバイクを買い、
そしてもうひとつ、僕にとってはこの上なく意味のある、とても大事なものを手に入れる事が出来ました。
それが、『ドラゴン』というヨットです。

出逢いは僕がまだ10代の、ヨット経験が始まって間もなくの頃。
それはとんでもなく格好良く美しく優雅なオーラを放ち、
それまで私が知っていたヨットとはまるで違ったものでした。
余分なものは一切まとわず、トレーニングされた肉体のようにシャープでエレガントな美しい曲線美は、
速く走る為だけに生まれた機能美であり、説得力を持たせ、だからこそそのオーラは格別なものでした。
僕は運良く乗せてもらい、そのキレのある走りや、デッキと水面がギリギリに触れあう感じにシビれ、
乗ってみて一層さらに深く感動したのです。

●『Dragon』というヨットは

正式には『INTERNATIONAL DRAGON THE ROYAL CLASS』のヨットで、
今から約80年も前に誕生したヨットなのです。
『ロイヤル』と付くくらいですから、デンマーク王室の王子様などはじめ、
諸国の王室の方々がよく乗らているヨットであり、まさに由緒正しいヨットなんです。

僕は今まで色んなヨットに乗ってきましたが、ドラゴンは単に憧れだけのヨットでした。
何故ならこの種の艇は、帆走(セイルだけで走ること)することの機能以外なにもありません。
クルーザーにしてもいいくらい意外にも大きなサイズなのに、もちろんキャビンやゆったりしたコクピットも、楽しげな装備も一切何もありません。車で例えれば、クラシックのF1カーみたいなものです。
だからこそこの船に乗るなんて言うメンバーは、元オリンピック選手など、
一様にヨットの強者ぞろいなのです。

去年の11月JIBの30周年のパーティには、
ドラゴン級のレース活動をずっとされているヨットの諸先輩方が、たくさん出席してくださったのですが、
『君もドラゴンに参加しろ。船はみんなで捜すから』
と、僕に薦めてくれたのです!
この種の船は国内にはほとんどなく、乗る船を探すだけでも大変な事なんです。
JIB30周年という大きなイベントを機に、僕はヨットの先輩方に
ドラゴン界へウエルカムされたということです。
これは僕にとって、とても意味深く嬉しい事でした。

そして今年の春、ドラゴンを手に入れたのです!
それは偶然ではあるのですが、私の60歳の誕生日に合わせた、胸躍る出来事でした。

●命名『Rainbow Seeker』

さて、船名は『Rainbow Seeker』です。
直訳すれば「虹をどこまでも探しにいく探求者」といったところでしょうか。
このままの意味だけでも充分ですが、名前の由来は実は私の音楽活動にあります。
私のバンド(『Cat Rig』というバンドです)で演奏する曲の中で、
最も好きで最も演奏回数が多い曲の名前なんです。
ジョー・サンプルという大好きなピアニストの非常にお洒落な曲で、これは、ぴったりと思い命名したのです。
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ドラゴンの事はこちらで詳しくご覧になれます
●International Dragon Association
http://www.intdragon.org
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by mrjib | 2009-05-06 20:18 | Yachting